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1.618: What was the trigger for the creation of your brand and did you choose this name? 
Tejen: While developing our own design careers, experiencing the ups and downs, the fantasy and the reality of our industries it become evident that this along with personal life events were progressively changing the way we were thinking about our environment, our industry, our well-being and what we wanted to surround ourselves with. This inspired us to create TEJEN, a response to our quest to create beautiful and desirable luxury products made in a meaningful way, embellishing the world we live in – responsibly. We launched TEJEN in 2016 after nearly years of planning and research. 

TEJEN /(të-jën)/ : Needle of Stone 
In Ancient Egypt, the obelisk (or Tejen) was believed to perforate the clouds – 
Dispersing negative energies in the form of storms. 

We found the name and it’s definition fitting to the ethos of our brand. 

1.618: Tell us an anecdote related to your brand...
T: We met in the late 90’s at the Paris Haute Couture Shows in a completely different Fashion era than todays. Our experiences were extravagant. Parties, champagne and supermodels. We hit it off and began a long collaborative relationship that grew into a life long friendship. We always knew that one day we would create a brand together. What we did not know is that we would mature, our dreams would re-focus and we would be able to shift our standards and industry methods to create a sustainable and ethical luxury brand. We are thrilled to be able to now share our brand vision - a “new era” in conscious luxury for clients that demand change. 

1.618: What was the biggest challenge that you managed to take up
T: Our biggest challenge IS one that many fine jewelry brands are experiencing. The industry has largely shifted to consignment at retail. To remain sustainable and ethical to our own brand we are striving to limit our engagement in pure consignment deals. We are encouraged to see the start of a “no consignment” movement within some of the industries top wholesale showrooms and designers. 

1.618: What would be your advice to future entrepreneurs willing to launch a sustainable luxury brand? 
T: First decide on the “big picture” and your dream goals. Then surround yourself with a network of professionals and industry friends that can help focus your research and have the understanding on how to implement sustainability and ethical practices all along the entire business model. 

Remain focused, very patient and determined. It can and will be very challenging at times, but will be incredibly rewarding if you stay true to your values. 

On a personal level, you never start your day without… 
IE – Mariage Freres Imperial Earl Grey tea with Organic Milk. 
MK – Paying attention to my “waking thoughts” and a pot of espresso. 

For nothing in the world you’d want to miss…
IE – Summers at my house in the Southwest of France. 
MK – Morning walks through Central Park in New York City. 

What drives you and makes you get up in the morning? 
IE - Making TEJEN a successful brand! 
MK – Building this brand, creating pieces that I can truly be proud of. 

Which personality inspires you the most these days? 
IE – Mark’s annoyingly “thorough” detail orientated personality! ; ) 
MK – Isabel’s “free spirit” personality. 

What is your motto? 
T: We have two! 
PASSION CREATES WORTH – our brand motto that inspires us to always remain passionate about our work. 
ANCIENT / MODERN – our design motto. These opposing forces inspire our aesthetic. Ensuring a timeless and inherently sustainable approach to our work - we strive to integrate modern technology with master craftsmanship. 

In front of which situation did you think: “I have never seen something so beautiful”? 
IE – The pristine beaches of the Atlantic coast in France at a sunset. 
MK – My boyfriend peacefully sleeping. 

1.618: Which sustainable development challenge that you managed to resolve are you most proud of? 
T: Our business plan! 2 years of research… 

1.618: Tell us about your main raw materials. 
T: The FAIRMINED Organization was created in 2014 by the Alliance for Responsible Mining (ARM). The gold comes from 10 small-scale artisanal mines owned by the miners who organize them into cooperatives with social welfare programs to protect the miners and their families. It takes up to 7 years for a mine to carry the FAIRMINED label. Our atelier in the Lorraine Region of France ensures 100% traceability of our gold. 

1.618: How did you integrate the social and societal aspects in the cycle of life of your product ? 
T: Design – we create pieces that are timeless yet resolutely modern making them inherently sustainable. 
Materials – FAIRMINED gold (see above) 
Manufacturing / Traceability – (see above) 
Packaging - Our jewelry boxes are made with FTC certified paper lined with felt “envelopes” that we designed in partnership with MINIWIZ made of up-cycled post-consumer waste. 
Transport – Locally we are big fans of public transportation. Internationally we strive to align with shippers that have a reduced carbon foot print program in place. 
We strive to design pieces that will be handed down from generation to generation creating a never-ending life cycle. 

1.618: How do you reduce your environmental impact throughout the cycle of life of your product?  
T: The fine jewelry collections of TEJEN are made exclusively of ethically sourced gold and precious stones. Fairmined Certified / Our gold is 100% first cast ethical gold. Our diamonds are RJC certified and (soon to be) Canadian mined diamonds. 
These materials are inherently sustainable because they last forever. We strive to design pieces that will be handed down from generation to generation creating a never-ending life cycle. 

1.618: Why would you brand never be accused of Greenwashing? 
T: We have built our entire brand on our three core values; Sustainable, Ethical, Humane. At every step of our business model, we strive to ensure that these values are respected. We are fortunate to be creating a brand from the ground up with these as our guiding principles. 

1.618: Some particularly exceptional aspects of your brand are…? 
T: CRAFTSMANSHIP: TEJEN only entrusts the execution of its products to certified, master craftsmen in order to ensure exceptional quality. It will systematically favor hand-made products and exclusive techniques. 
We celebrate the hand of the artisan by working with the best ateliers that are able to ensure 100% traceability of our raw materials. We strive to integrate innovative technologies that work within and enhance our value system. 

1.618: What’s your brand’s latest news? 
T: “Ethical Color” – we are working on our third collection V.03 that will launch this March in Paris. It will introduce our vision of color complimenting our existing core gold collections. 

1.618: 1.618 selected you as an actor of positive change; what is the next challenge your company wished to take up? 
T: Positive Social impact in the stone mining sector; diamonds, precious and semi-precious stones. We would love to champion the cause of the miners and help push the industry to create a Fairmined style entity in the diamond and stone mining world. This is a big challenge, as the majority of the industry is still very “opaque” but we feel a very important next step in sustainability. 

1.618: What else would you like our readers to know about you? 
T: Living in two different time zones, in two of the world’s most creatively fertile cities - Paris and New York – we have a never-ending, rich and inspiring dialogue that heightens our creativity. This conversation continually nurtures and inspires our unique design vision and the making of TEJEN. 

1.618: Qu'est-ce qui  vous a poussé à créer votre marque ? 
Tejen : Au fil de nos carrières respectives de designer – avec leurs hauts et leurs bas –, à travers les fantasmes et la réalité de notre secteur, nous avons progressivement changé notre approche de l'environnement, de l'industrie du luxe, de notre bonheur ainsi que des choses dont nous nous entourons. C'est ce changement qui nous a inspiré TEJEN. C'est une réponse à notre désir de créer un produit attractif qui soit fait de manière intelligente et éco-responsable afin d'embellir le monde. Nous avons lancé TEJEN en 2016 après quelques années de recherche et de préparation.

TEJEN /(të-jën)/:  Aiguille de Pierre
Dans l'Égypte Antique, l'obélisque (ou Tejen) était perçu comme capable de percer les nuages, dispersant ainsi les mauvaises énergies prenant la forme de tempêtes.
On a trouvé que le nom et sa signification correspondait à l'esprit de notre marque.

1.618: Racontez-nous une anecdote concernant TEJEN… Quelque chose de liée à la marque, à vos produits ? Une rencontre inattendue ou déterminante ? Une histoire drôle ou singulière ?
T : On s'est rencontré à la fin des années 90 à un défilé de haute couture à Paris, à une époque complètement différente pour la mode. Notre expérience fut extravagante : des soirées, du champagne et des top-modèles. Nous nous sommes tout de suite bien entendu et ainsi a commencé une longue et fructueuse amitié. Nous avions toujours su qu'un jour on monterait une marque ensemble. Ce que nous ne savions pas c'est qu'on mûrirait, que nos rêves se recentreraient et que nos critères ainsi que nos méthodes évolueraient dans le but de créer une marque de luxe durable et éthique. Nous sommes ravi de pouvoir enfin partager notre vision de marque et d'amorcer une ère nouvelle pour les consommateurs en quête d'un luxe conscient de l'environnement.

1.618: Quelle était la plus grande difficulté à laquelle vous avez dû faire face ?
T : Notre plus grand défi est celui auquel fait face la plupart des maisons de joaillerie.  Le secteur du luxe dépend largement du dépôt-vente. Pour rester durable et éthique, nous nous efforçons d'éviter les contrats de type dépôt-vente. De voir certains  grands designers, et des showroom de vente en gros, démarrer un mouvement anti-dépôt-vente nous a encouragé dans notre démarche.

1.618: Quels seraient vos conseils à de nouveaux entrepreneurs qui se lanceraient dans le luxe durable ?
T : D'abord, définissez votre vision d'ensemble ainsi que vos objectifs à atteindre. Ensuite, créez-vous un réseau de professionnels du secteur qui vous aiguilleront dans vos recherches et qui savent comment monter un modèle économique durable et éthique.
Gardez vos objectifs en tête puis soyez patient, tout en restant déterminé. Ça peut être assez difficile par moment. Mais ce sera incroyablement bénéfique si vous restez fidèles à vos valeurs.

1.618: Vous commencez votre journée par...
IE – Le thé Imperial Earl Grey de chez Mariage Frères avec du lait bio.
MK – Être attentif à mes «pensées du matin » et un espresso.

1.618: Pour rien au monde vous ne rateriez… (un événement, un artiste, une expo', un musicien, une rencontre...)
IE – Un été dans ma maison du sud-ouest de la France.
MK – Mes balades matinales dans Central Park à New-York.

1.618: Qu'est-ce qui vous motive à sortir du lit le matin ?
IE – La prospérité de TEJEN !
MK – L'élaboration de cette marque, créer des pièces dont je peux être vraiment fier.

1.618: Qui vous inspire le plus en ce moment ?
IE – Mark et son exaspérante personnalité méticuleuse ! ; )
MK – Isabel et son esprit libre.

1.618: Quel est votre devise ?
T : On en a deux !
LA PASSION CRÉÉE DE LA VALEUR – la devise de notre marque qui nous pousse à être passionné par notre travail.
ANCIEN / MODERNE – la devise de nos dessins. Ces forces contraires inspirent notre esthétique et garantissent une approche intemporelle et fondamentalement durable de notre travail. Nous nous évertuons à lier la technologie moderne à la maîtrise du savoir-faire.

1.618: Quand est-ce que vous vous êtes dis : « Je n'ai jamais vu quelque chose d'aussi beau. » ?
IE – Durant un coucher de soleil sur les plages immaculé de la côte atlantique française.
MK – Lorsque je regarde mon copain dormir paisiblement.

1.618: De quel défi surmonté du développement durable êtes-vous le plus fier ?
T : Notre business plan !  2 ans de recherche…

1.618: Parlez-nous de vos matières premières. (Comment sont-elles produites et d'où viennent-elles ? )
T : L'organisation FAIRMINED a été créée en 2014 par l'Alliance Minière Responsable (AMR).  L'or provient de 10 petites mines artisanales. Elles appartiennent aux mineurs qui s'organisent en coopératives possédant des programmes de sécurité sociale destinés à protéger les mineurs et leurs familles. Il faut 7 ans à une exploitation minière pour bénéficier du label FAIRMINED. Notre atelier en Lorraine garantit à 100 % la traçabilité de notre or.

1.618: Comment avez-vous intégrer les aspects sociaux et sociétaux dans le cycle de vie de vos produits/ service ?  
T : Design – nous dessinons des pièces intemporelles, mais résolument moderne,  donc durable.
Matières premières – l'or FAIRMINED (voir ci-dessus)
Fabrication / Traçabilité – (voir ci-dessus)
Packaging – Nos écrins sont fabriqués à partir de papier certifié FTC doublé « d'enveloppes » de feutres faits à partir de déchets recyclés. Ils ont été dessinés en partenariat avec MINIWIZ.
Transport – Localement, nous sommes de fervents partisans des transports publics.  À l'échelle internationale, nous nous efforçons de collaborer avec des expéditeurs ayant un programme d'empreinte carbone.
Nous faisons en sorte de dessiner des pièces qui se passeront de générations en générations afin de créer un cycle sans fin.

1.618: Comment réduisez-vous l'impact écologique de votre produit durant son cycle de vie ? 
T : Les collections de joaillerie fine de TEJEN sont faits exclusivement à partir d'or et de pierres précieuses issu du commerce équitable. Certifié Fairmined / Notre or est de l'or de premier coulage à 100 % éthique.  Nos diamants sont certifié RJC et seront bientôt des diamants canadiens.
Ces matièraux sont durable en soi puisqu'ils durent pour toujours. Nous essayons ainsi de dessiner des pièces qui se passeront entre les générations.

1.618: Pourquoi est-ce que TEJEN ne pourra jamais être accuser d'écoblanchiment ?
T : Nous avons bâtis notre marque en accord avec trois grands principes : la durabilité, l'éthique, l'aspect humain. Dans l'intégralité de notre modèle économique, nous essayons de garantir le respect de ces principes. Nous avons la chance d'avoir pu fonder entièrement notre marque avec ces fils directeurs là.

1.618: Citez-nous un aspect unique et distinctif de votre marque . 
T : Le savoir-faire :  TEJEN confie la production de ces pièces seulement à des maîtres artisans certifiés afin de garantir une qualité exceptionnelle. Cela favorise systématiquement les produits faits-mains et les techniques du luxe.
Nous faisons honneur à l'artisanat en travaillant exclusivement avec des ateliers capables de garantir à 100 % la traçabilité de leur matière première. Nous essayons d'intégrer des technologies innovantes qui marchent avec notre système de valeurs et l'enrichissent .

1.618: Quelle est la dernière nouvelle concernant TEJEN ?
T : “Couleurs Éthique” – Nous travaillons sur notre troisième collection V.03 qui sera lancée en mars à Paris.  Elle exposera notre vision de la couleur et viendra compléter nos collections préexistantes.

1.618: 1.618 vous a choisi comme acteur de changement positif ; quels sont vos prochains défis que vous relèverez ?
T : Avoir un impact social positif dans le secteur d'extraction de pierres précieuses et semi précieuses ainsi que du diamant. Nous adorerions être les champions de la cause minière et aimerions convaincre cette industrie à développer la perspective Fairmined dans l'extraction des pierres et des diamants. C'est un défi de taille puisque la majorité de cette industrie demeure assez « opaque ». Mais nous sentons que la durabilité avance.

1.618: Qu'est-ce que vous aimeriez que nos lecteurs découvrent à votre propos ?
T : Nous vivons dans deux fuseaux horaires différents et dans deux des villes les plus fertiles créativement parlant : Paris et New-York. Grâce à nos constant échanges riches et inspirants, notre créativité est sans cesse sollicitée. Ce dialogue nourrit et anime notre vision ainsi que l'élaboration de TEJEN.